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El milagro de los tecn贸cratas

Publicada el 07/08/2019

En su libro Decid铆 contarlo, el exministro Guillermo Perry relata la historia de esos hombres y mujeres que trabajaron en los 煤ltimos 50 a帽os por fortalecer y modernizar el Estado colombiano a pesar de la violencia, la corrupci贸n y el narcotr谩fico.

Quienes cuentan la historia de Colombia de聽los 煤ltimos 50 o 60 a帽os suelen caer en un relato pesimista. Las guerrillas, el narcotr谩fico, el paramilitarismo, la violencia, el desplazamiento, los magnicidios, las desapariciones forzadas, el extermino, las masacres, la corrupci贸n inundan ese relato. Pero, como explican el historiador聽Jorge Orlando Meloy el rector de la Universidad de los Andes,聽Alejandro Gaviria, en el pa铆s no todo ha sido malo. Sin negar los graves problemas que a煤n hay por solucionar, los colombianos han mejorado sus condiciones de vida. Paulatinamente, la pobreza, el analfabetismo y las tasas de mortalidad infantil se han reducido; las expectativas de vida han aumentado, y el acceso a vivienda digna y a los servicios p煤blicos se han optimizado.

El gobierno de Carlos Lleras era el reino de la tecnocracia, con el presidente de la Rep煤blica como su jefe directo y proyector.

No se trata de dar una visi贸n rosa de la historia reciente de Colombia.聽Esta mirada busca alejarse del relato catastrofista de que el pa铆s va de mal en peor, y m谩s bien resaltar que los sucesivos Gobiernos, unos m谩s que otros, han logrado, mal que bien, construir y fortalecer al Estado.聽En esa l铆nea se encuentra el libro Decid铆 contarlo, de聽Guillermo Perry.聽Una especie de memorias en las que el exministro de Hacienda cuenta, a partir de su experiencia como servidor p煤blico, la historia de los avances econ贸micos e institucionales de la naci贸n en los 煤ltimos 50 a帽os.

Perry no cae en un optimismo infundado. Al contrario, muestra c贸mo en un ambiente hostil,聽caracterizado por la violencia, la corrupci贸n, el narcotr谩fico y dem谩s problemas, Colombia ha avanzado en fortalecer sus instituciones, en mantener a flote la econom铆a; en 煤ltimas, para no terminar como un Estado fallido. ?Si uno ve casos puntuales como el del聽Banco de la Rep煤blica聽o el del聽Ministerio de Hacienda, observa que en los 煤ltimos 50 a帽os estas instituciones se han tecnificado, lo que ha representado una mejor toma de decisiones respecto a la pol铆tica econ贸mica del pa铆s. F铆jese que, en materia econ贸mica, Colombia no ha tenido tantos sobresaltos como los vecinos de la regi贸n?, dijo Perry a SEMANA.

El libro expone los principales hitos,聽los presidentes y los protagonistas que hicieron posible el milagro de sacar adelante al Estado, en medio de un ambiente tan dif铆cil como el que ha dominado en Colombia en ese lapso de tiempo.

Los grandes hitos

Para Perry, el Gobierno de聽Carlos Lleras Restrepo聽(1966- 1970) y la Constituci贸n de 1991 fueron los dos momentos de mayor transformaci贸n y avance institucional en el pa铆s.

Lleras Restrepo tom贸 acciones que representaron un salto cuantitativo y cualitativo en el fortalecimiento del Estado, su eficiencia y mejor gesti贸n. Cre贸 los institutos descentralizados, empresas industriales y comerciales como el ICBF, Fonade o Proexpo (hoy Bancoldex); hizo una ambiciosa reforma administrativa que robusteci贸 el Incora (hoy Incoder), el Sena, el Icetex, el聽Dane, el Departamento de Planeaci贸n Nacional y otros organismos que desaparecieron en las 煤ltimas d茅cadas. As铆 mismo, le dio importancia a herramientas como el Conpes para planificar la inversi贸n.

Esos cambios comenzaron en medio de una grave recesi贸n econ贸mica, en la que la deuda externa superaba las reservas en oro y d贸lares del pa铆s, y nadie le prestaba al Estado colombiano. Aun as铆, las transformaciones realizadas por Lleras con base en los estudios de una generaci贸n de tecn贸cratas sentaron las bases para mejorar hacia el futuro los indicadores econ贸micos y sociales.聽Pero sobre todo hicieron m谩s eficiente la planificaci贸n para ?as铆 garantizar la coherencia y la visi贸n de largo plazo en el dise帽o de las pol铆ticas y programas p煤blicos?.聽En palabras de Perry, este Gobierno fue la ?edad de oro de la planeaci贸n del sector p煤blico en Colombia?.

La Constituci贸n de 1991 fue otro hito revolucionario en la administraci贸n del Estado, no solo en t茅rminos econ贸micos sino pol铆ticos y sociales. Adem谩s de modernizar instituciones econ贸micas como el Banco de la Rep煤blica al darle independencia, tambi茅n reorganiz贸 el Estado y cre贸 nuevas entidades para volverlo m谩s eficiente y democr谩tico. Y eso se refleja en la creaci贸n de la Fiscal铆a y la聽Corte Constitucional.Seg煤n Perry, sin un ente moderno encargado de investigar y acusar a los presuntos responsables de delitos no hubiera sido posible llevar a cabo el proceso 8000 o las investigaciones de la parapol铆tica, y poner tras las rejas a buena parte de sus responsables. Sin la Corte Constitucional, las mujeres, las minor铆as 茅tnicas y las comunidades聽LGBTI聽no habr铆an visto ampliados sus derechos, que quedaron esbozados en la nueva Carta Pol铆tica.

"El gran logro de la constituci贸n de 1991 consisti贸 en democratizar la administraci贸n p煤blica"

Por supuesto, la Constituci贸n de 1991 no solucion贸 los problemas del pa铆s, e incluso cre贸 otros en la justicia y en el ejercicio de la pol铆tica.聽Pero logr贸 democratizar la administraci贸n p煤blica al restringir los famosos estados de excepci贸n.聽Si el Ejecutivo quer铆a sacar adelante cualquier reforma, recurr铆a a este mecanismo, sin necesidad de discutirlo en el Congreso. Ahora esto es casi imposible debido a que la Constituci贸n cre贸 una serie de talanqueras para evitarlo.

Los tecn贸cratas ydirigentes audaces

驴C贸mo fue posible esta transformaci贸n institucional? 驴Qui茅nes la hicieron efectiva? A lo largo del libro, Perry reivindica el papel de la tecnocracia en la paulatina pero constante modernizaci贸n del Estado. Y demuestra que aunque hoy algunos traten de demeritarlos, sin los tecn贸cratas, sin sus ideas y sin su conocimiento t茅cnico hubiera sido imposible llevar a cabo esa tarea.

En efecto, recuerda c贸mo varios especialistas que hab铆an estudiado en las mejores universidades de Colombia y del mundo realizaron estudios e investigaciones que permitieron la聽?modernizaci贸n del r茅gimen tributario, cuya reforma de 1974 a煤n se recuerda como la gran reforma estructural de la segunda mitad del siglo pasado?;聽la renovaci贸n energ茅tica llevada a cabo en el Gobierno de Alfonso L贸pez Michelsen (1974-1978), que para bien o para mal, permiti贸 fortalecer la industria petrolera y minera en Colombia; la restructuraci贸n del Estado plasmada en la Constituci贸n de 1991; o la apertura econ贸mica de C茅sar Gaviria. Adem谩s, asegura que esos expertos hicieron contrapeso, con sus conocimientos, a la politiquer铆a caracter铆stica del pa铆s.

La tecnocracia colombiana se vio fortalecida por las misiones que el Estado contrat贸 en estos 煤ltimos 50 a帽os para mejorar y volver m谩s eficiente el manejo de lo p煤blico. La misi贸n Currie, la Musgrave, la Chenery y la Bird-Wiesner no solo realizaron importantes recomendaciones a los Gobiernos, sino tambi茅n sirvieron para que los t茅cnicos colombianos conocieran nuevas ideas y formas distintas de concebir la administraci贸n.

Pero para que los tecn贸cratas pudieran culminar su trabajo, tuvieron que contar con el apoyo de dirigentes audaces que les ayudaron a mantener a raya la politiquer铆a. Para Perry, Alfonso L贸pez Michelsen, C茅sar Gaviria ?pero sobre todo Carlos Lleras? crearon y fortalecieron una serie de instituciones t茅cnicas y de planeaci贸n que ?nos protegi贸 de la politiquer铆a (?) Era el reino de la tecnocracia, con el presidente de la rep煤blica como su jefe directo y protector?.聽Al contrario, Misael Pastrana (1970-1974) no le ?daba la misma importancia a la opini贸n de los t茅cnicos, y nos utilizaba y manipulaba para objetivos pol铆ticos de coyuntura?.

Aparte de alejarse de esa historia negativa del pa铆s, Perry ofrece en su libro importantes moralejas y mensajes esperanzadores.聽El primero, que en medio del ambiente dif铆cil del pa铆s, una tecnocracia convencida de su papel se la ha jugado para fortalecer al Estado y mejorar las condiciones de vida de los colombianos. Una misi贸n poco reconocida que a煤n no ha terminado, pero que ha dejado resultados palpables

Noticia publicada en Revista Semana :聽 聽https://www.semana.com/nacion/articulo/decidi-contarlo-un-libro-del-exministro-guillermo-perry/627375

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